Les 12 Jours de Noël


Les 12 jours de Noël sont une période festive et bien mystérieuse qui commence dès le lendemain de Noël, le 26 Décembre et s'achève le 6 Janvier, jour de l'Epiphanie. L'Epiphanie ("manifestation" ou "apparition" en grec) est une fête d'origine païenne. Après les festivités liées au solstice d'hiver (Saturnales...), le 6 Janvier marquait l'accroissement de la durée du jour et donc la réapparition et la renaissance de la lumière. Le jour de l'Epiphanie on célébrait donc la fin du cycle de Noël de 12 jours. L'Epiphanie a ensuite été christianisée (fête religieuse célébrant la présentation de l'Enfant Jésus aux Rois Mages).

"Twelfth Night" - David Teniers the Younger (1640)



Durant ces 12 jours, situés après le solstice d'hiver, la lumière diurne cesse de décroître et l'on attend alors le retour de la clareté. Durant ces 12 jours de nuit immobile, ces 12 jours et 12 nuits bien ténébreux, on tente alors de percer les mystères de l'avenir à travers des petits détails ou des actions symboliques parfois "magiques". On protège les habitations grace à des feux purificateurs, on observe la nature et les animaux, l'humidité, la brume, la lune, et l'on tire de ces observations divers présages pour les récoltes et le climat de l'année à venir.

Ainsi, durant ce cycle de 12 jours, chaque jour correspond à un mois de l'année. En France, selon d'anciennes traditions populaires, chacun de ces jours annonce les conditions météorologiques du mois auquel il est associé (nous avons d'ailleurs en France une multitude de dictons à ce sujet). Et qui n'a pas dans son entourage proche un "ancien" capable de prédire la météo ou les récoltes des mois à venir seulement en regardant le ciel ?! On s'en amuse souvent, et pourtant... la plupart du temps, l'avenir leur donne raison ! Voici ce que dit cette tradition populaire :

Regarde comment sont menées
Depuis Noël douze journées
Car suivant ces douze jours
Les douze mois auront leur cours


Selon les régions, ce cycle change d'appellation, voir même de durée. En Provence, on parle de "Calendo" (époque calende qui s'étend en fait jusqu'à la Chandeleur), dans le Périgord elle débute dès la Sainte Catherine (25 Novembre), dans le Berry on les nomme "éprouves", en Lorraine il s'agit des "12 petits mois", dans d'autres régions se sont les "ajets" et au Québec se sont les "journaux".

A noter que dans la grande majorité des régions du monde où l'on célèbre les 12 jours de Noël, les festivités débutent (souvent plusieurs semaines avant) par des défilés de lampions, des visites de groupes d'enfants déguisés chantant et dansant, allant de maison en maison afin de récolter quelques friandises : Halloween le 31 Octobre dans les pays anglo-saxons, la St Martin le 11 Novembre en Allemagne, Sink Tuck le 25 Novembre dans le Grand Nord Canadien, défilés de belsnickels et de mummers pour Noël au Québec , festivités et défilés de la Sainte Lucie le 13 Décembre en Scandinavie, etc...

Une comptine est associé à ces 12 jours festifs. Ce chant populaire énumère tout une liste de cadeaux absolument incroyables et improbables reçus pendant cette période de 12 jours, à raison d'un cadeau par jour. Ce chant a été publié pour la première fois en Angleterre en 1780, on ignore toutefois l'origine exacte de le comptine (elle serait peut-être d'origine française). La première version musicale a été enregistrée en 1842 en Angleterre par James O. Halliwell.

Une théorie avance que cette comptine serait une allégorie, chaque cadeau offert désignant une enseignement religieux particulier. Cette chansonnette aurait servi à contourner l'interdiction de la pratique religieuse imposée aux catholiques anglais durant la seconde moitié du XVIème siècle et jusqu'au début du XIXème. On aurait ainsi appris la cathéchisme aux enfants. A noter toutefois que cette théorie n'est fondée sur aucune preuve éloquente. Voici les symboles avancés :

"Mon grand amour" devait être entendu comme étant l'enfant Jésus.

1er jour - La perdrix dans un poirier représenterait Jésus sur la Croix. Le poirier serait le symbole d'Adam qui croqua le fruit défendu

2ème jour - Les deux colombes seraient une référence à l'Ancien et au Nouveau Testament.

3ème jour - Les trois poules gloussant seraient la foi, l'espoir, l'amour.

4ème jour - Les quatre oiseaux chantant seraient les quatre auteurs de l'évangile: Matthieu, Luc, Marc, Jean.

5ème jour - Les cinq anneaux d'or représenteraient les cinq premiers livres de l'Ancien Testament : Genèse, Exode, Lévitique, Livre des Nombres, Deutéronome.

6ème jour - Les six oies pondant seraient les six jours de la création (lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi et samedi, le dimanche étant réservé au repos de Dieu).

7ème jour - Les sept cygnes nageant se réfèreraient aux sept dons de l'Esprit Saint : sagesse, intelligence, conseil, force, connaissance, crainte de l'Éternel et enfin piété. Mais ils pourraient également symboliser les sept péchés capitaux (orgueil, avarice, envie, colère, gourmandise, luxure, paresse).

8ème jour - Les huit fermières trayant rappelleraient les huit béatitudes du sermon de Jésus sur la montagne.

9ème jour - Les neuf dames dansant représenteraient les neuf fruits de l'Esprit Saint : amour, joie, paix, longanimité, bienveillance, bonté, fidélité, douceur, tempérance.

10ème jour - Les dix messieurs sautant symboliseraient les 10 commandements.

11ème jour - Les onze joueurs de flûte seraient les onze apôtres de Jésus.

12ème jour - Les douze joueurs de tambour représenteraient les douze croyances du Crédo des Apôtres.



Le Oxford Dictionary of Nursery Rhymes suggère quant à lui que ces cadeaux représenterait une liste de différents plats ou activités correspondant chacun à un mois de l'année.

Pour conclure, je dirais que globalement il apparaît bien difficile de faire ressortir de cette comptine une ou des significations probantes (si ce n'est tout simplemement qu'elle est utile pour apprendre aux jeunes enfants à compter et à faire fonctionner leur mémoire tout en s'amusant), le plus intéressant étant probablement de la chanter et de la transmettre aux générations futures, de faire survivre notre patrimoine culturel pour ne pas qu'il ne s'éteigne.

Le principe est simple et répétitif, il suffit de chanter une nouvelle strophe en reprenant ensuite toutes celles qui ont été dites auparavant. Voici la comptine, bon courage !!!




Le premier jour de Noël,
mon grand amour m'a donné une perdrix dans un poirier.

Le deuxième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le troisième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le quatrième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le cinquième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le sixième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le septième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné sept cygnes nageant,
six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le huitième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné huit fermières trayant,
sept cygnes nageant,
six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le neuvième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné neuf dames dansant,
huit fermières trayant,
sept cygnes nageant,
six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le dixième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné dix messieurs sautant,
neuf dames dansant,
huit fermières trayant,
sept cygnes nageant,
six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le onzième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné onze joueurs de flûte,
dix messieurs sautant,
neuf dames dansant,
huit fermières trayant,
sept cygnes nageant,
six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.

Le douzième jour de Noël,
mon grand amour m'a donné douze joueurs de tambour,
onze joueurs de flûte,
dix messieurs sautant,
neuf dames dansant,
huit fermières trayant,
sept cygnes nageant,
six oies pondant,
cinq anneaux d'or,
quatre oiseaux chantant,
trois poules gloussant,
deux tourterelles
et une perdrix dans un poirier.


Pour compléter la comptine, je vous suggère d'aller jeter un oeil sur le site dltk-holidays qui propose 12 coloriages, correspondant chacun à un des 12 jours de la chanson. A voir également, le site québécois la montagne secrète où vous pourrez feuilleter le livret du CD de chants de Noël édité par leur soin, ou même commander l'album (quelques extraits audios à écouter en ligne). Sur le site meteo.org vous trouverez en outre une multitude de dictons liés au cycle des 12 jours de Noël.

Pour finir, voici la comptine en version orchestrale, interprétée par la talentueuse et délicieuse Natalie Cole, accompagnée par le London Symphony Orchestra. Un orchestre et une chanteuse brillante, ça change la vie !


Article mis à jour le 27 décembre 2012


Rendez-vous sur Hellocoton !

6 Commentaire(s):

Allie dimanche, 19 décembre, 2010  

Très intéressant billet!

Isaius lundi, 20 décembre, 2010  

Merci Allie.
Alors qu'en France nous avons une multitude de dictons liés à cette période, il est étonnant de noter que la comptine est beaucoup plus connue de l'autre côté de l'Atlantique.

Polochon,  mardi, 21 février, 2012  

Va savoir pourquoi, j'étais persuadée que les 12 jours étaient avant Noël...
En tout cas, à partir de maintenant, je pense que les jours après Noël seront pour moi plus joyeux...

Bises

Noel Joyeux mercredi, 22 février, 2012  

Le début de l'hiver se doit être une fête ! Merci Polochon, @+ :)

Anonyme,  dimanche, 27 décembre, 2015  

Bonjour je suis le passager du deuxième jour, qui passe par là suite à la découverte de la chanson.
Bonne année 2016

C'est quand Noël ?

A Propos

Je suis Isa, elfe du Père Noël...
(lire la suite)

Visites

MENTIONS LEGALES :
Copyright © 2008-2011 - Tous droits réservés noel-joyeux.blogspot.com
Toute reproduction interdite.
Les textes, photos, vidéos, extraits musicaux et éléments similaires demeurent la propriété respective de leurs auteurs.
Pour toute réclamation concernant le contenu de ce blog, question ou rectification de copyright, merci de me contacter.

  © Blogger template Newspaper III by Ourblogtemplates.com 2008

Back to TOP